Les 24 heures vélo : Beuvrie ou folklore ?

23 Mar

Les 24 heures vélo de Louvain-la-Neuve furent créées par des étudiants en 1976. Au fil des ans, cette manifestation est devenue la plus importante fête estudiantine de Belgique. En effet, tous les ans au mois d’octobre, près de 50 000 étudiants se retrouvent dans la ville universitaire pour ce rassemblement sportif, guindaillesque et humanitaire.

Où et quand ?

Les 24 heures vélo débutent un mercredi d’octobre aux alentours de 13 heures pour se terminer le lendemain à la même heure environ. Le tracé sillonne les rues de Louvain-la-Neuve et permet aux habitants et aux visiteurs de voir défiler les différents vélos, soit sportifs soit déguisés.

Les règles du « jeux »

Il y a d’un côté les coureurs sportifs qui essaient de réaliser le plus grand nombre de tours du circuit en 24 heures. Et de l’autre côté, un grand nombre de vélos folklorique qui ressemble souvent à une structure posée sur plusieurs vélos.

Fête = alcool ?

Le succès rencontré lors de sa création a fait des 24 heures de Louvain-la-Neuve un événement à ne pas manquer et de nombreux étudiants affluent depuis les autres universités. A cette occasion, de nombreux bars offrent des boissons alcoolisées. Les étudiants n’hésitent pas à boire toute la nuit, ce qui provoque des bagarres et des accidents qui ont déjà coûté la vie à quelques étudiants. Selon la Dernière Heure, cette année 33 comas éthyliques auraient été comptés.

Sécurité

Le service de sécurité a été fortement amélioré depuis les années 1980-1990, limitant ainsi les risques d’accidents.

Le folklore

D’autre part, depuis 2007, des animations particulières sont prévues pour les enfants et les adolescents.

Que deviendront les 24 heures ?

Les étudiants les réinventent chaque année. Finalement, ce ne sont pas les excès qu’on retient, mais bien ce grand élan de fraternité étudiante. Les 24 Heures ont plus de 30 ans. La course continue…


Sources :

« 24 heures vélo de Louvain-la-Neuve 30 ans de folklore estudiantin » éd.jourdan, 2006

http://www.dhnet.be

http://www.lesoir.be


Article réalisé en mars 2009 par Arnaud Van de Vijver dans le cadre du projet Jeunes-journalistes.net.

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